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¿Cuánto duelen los tatuajes?

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Todos luchan contra el dolor en algún momento, pero la forma en que toleras el dolor depende de ti

¿Por qué el dolor de espalda o una lesión en la rodilla es apenas molesto para una persona y una verdadera agonía para otra? Resulta que la tolerancia al dolor de un individuo es tan única como la persona, y está determinada por algunos factores biológicos sorprendentes, así como por algunos factores psicológicos que en realidad podemos tratar de controlar.

Hay dos pasos para sentir dolor. Primero está el paso biológico, por ejemplo, el pinchazo en la piel o un dolor de cabeza. Estas sensaciones le indican al cerebro que el cuerpo está experimentando problemas. El segundo paso es la percepción del dolor por parte del cerebro: ¿hacemos caso omiso de estas sensaciones y continuamos con nuestras actividades o detenemos todo y nos enfocamos en lo que duele?

«El dolor es una transmisión tanto bioquímica como neurológica de una sensación desagradable y una experiencia emocional», dice a WebMD Doris Cope, MD, anestesióloga que dirige el Programa de Medicina del Dolor en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. «… pero el cerebro y las emociones pueden moderar o intensificar el dolor…». Las experiencias pasadas y los traumas, dice Cope, influyen en la sensibilidad de una persona al dolor.

Todo se resume a tu tolerancia al dolor

La tolerancia al dolor está influenciada por las emociones, el cuerpo y el estilo de vida de las personas. Aquí hay varios factores que Grabois dice que pueden afectar la tolerancia al dolor:

  • La depresión y la ansiedad pueden hacer que una persona sea más sensible al dolor.
  • Los atletas pueden soportar más dolor que las personas que no hacen ejercicio.
  • Las personas que fuman o son obesas reportan más dolor.
  • Los factores biológicos, incluida la genética, las lesiones como el daño de la médula espinal y las enfermedades crónicas como la diabetes que causan daño a los nervios, también dan forma a la forma en que interpretamos el dolor.

Tu lado sensible

Algunos factores biológicos sorprendentes también pueden desempeñar un papel en la tolerancia al dolor. Por ejemplo, investigaciones recientes muestran que un lado de su cuerpo puede experimentar dolor de manera diferente que el otro lado.

Un estudio publicado en la edición de diciembre de 2009 de Neuroscience Letters mostró que los participantes diestros del estudio podían tolerar más dolor en la mano derecha que en la izquierda. Este estudio también mostró que las mujeres eran más sensibles al dolor que los hombres; pero las mujeres y los hombres eran iguales en su capacidad para tolerar la intensidad del dolor.

Una mano dominante (su mano derecha, si es diestro, por ejemplo) puede interpretar el dolor con mayor rapidez y precisión que la mano no dominante, lo que puede explicar por qué el lado dominante puede soportar más tiempo. El dominio de la mano también puede estar relacionado con el lado del cerebro que interpreta el dolor, señalan los investigadores.

¿Pelirrojas más sensibles al dolor?

Otro factor sorprendente es que el color del cabello puede reflejar tolerancia al dolor. En 2009, los investigadores informaron en el Diario de la Asociación Dental Estadounidense que mostraron que los pelirrojos eran más sensibles al dolor y podrían necesitar más anestesia para los procedimientos dentales.

«Tenemos diferentes receptores para el dolor en nuestro cuerpo, y esos receptores responden de manera diferente, ya sea que esté tomando aspirina o paracetamol», dice a WebMD Stelian Serban, MD, director del servicio de dolor agudo y crónico para pacientes hospitalizados y profesor asistente de anestesiología en The Mount Sinai Medical Center en Nueva York.

Mejorar en el manejo del dolor

La composición biológica de una persona puede afectar si desarrolla resistencia a los analgésicos, lo que significa que un tratamiento que una vez funcionó ya no alivia el dolor. Esto puede ser un «círculo vicioso» para romper, dice Serban. «Usas más tratamiento y te vuelves más tolerante y te vuelves menos activo y tienes más dolor».

No podemos cambiar nuestros receptores genéticos, y ni siquiera cambiar el color de tu cabello o la mano con la que escribes puede reconfigurar tu sensibilidad al dolor. Sin embargo, existen mecanismos de afrontamiento que pueden influir en la percepción del dolor por parte del cerebro.

Los investigadores se han centrado en tratar de alterar las interpretaciones psicológicas del dolor reentrenando la mente. «Puedes cambiar la percepción [del dolor] en el cerebro», dice Grabois. «No has cambiado la percepción de los nervios».

Los remedios alternativos, como las técnicas de relajación como la biorretroalimentación, enseñan a las personas cómo desviar su mente para que no se concentre en el dolor.

Las personas pueden empoderarse a sí mismas aprendiendo técnicas de relajación, como prácticas de respiración durante el parto natural, dice Cope. Cuando se trata de dolor, la mente sobre la materia puede funcionar. «La meditación, la distracción y una actitud positiva son cosas que las personas pueden hacer por sí mismas para disminuir el dolor», dice ella.

¿Cuánto duelen los tatuajes?

Teniendo en cuenta la peculiaridad de este punto, veremos algunas generalidades estadísticas.

Dolor de tatuaje en la cabeza: 9 de 10

Muy doloroso. La cabeza contiene una gran cantidad de nervios y poca o ninguna grasa o músculo. La cabeza es efectivamente la capital nerviosa de su cuerpo, hogar de los nervios craneales que conectan el cerebro con la cabeza y el cuello.

Esto crea la sensación que muchos han descrito como “que te perforan el cráneo”. Por esta razón, y dado que los tatuajes en la cabeza tienden a ser algunos de los menos aceptados socialmente, esta es un área que ciertamente no es para los débiles de corazón. O, para aquellos en el extremo inferior del espectro del umbral del dolor, lo que le otorga un lugar destacado en nuestra tabla de dolor de tatuajes.

 

Dolor de tatuaje en la cara – 7 de 10

No es tan doloroso como muchos podrían pensar, dependiendo de la zona de la cara. Si los detalles pesados y la saturación fueran comunes en la cara, esto influiría mucho en nuestra opinión. Sin embargo, la mayoría de los tatuajes faciales son muy simples, en cuanto a diseño, y no tienen la profundidad y los detalles que tienen los tatuajes en otras áreas.

Además, el dolor de un tatuaje en la cara puede variar mucho según la parte específica de la cara que se tatúe. La frente, el mentón, la nariz y alrededor de la boca y el pómulo son, relativamente, menos dolorosos. Sin embargo, la mejilla y justo debajo de los párpados tienden a ser bastante dolorosos. Especialmente porque los artistas del tatuaje normalmente estiran la piel para que la aguja penetre más profundamente.

 

El cuello – 7 de 10

Frente del cuello, muy doloroso. La parte posterior y los lados del cuello en realidad no están tan mal. El cuello, en general, no es tan “nervioso” como muchos otros lugares del cuerpo. La piel también es bastante dura en comparación con otras áreas del cuerpo.

Sin embargo, la parte delantera del cuello es otra historia por completo. La parte frontal del cuello tiene significativamente menos masa muscular que la parte posterior, tiene una piel más delgada y muchas terminaciones nerviosas.

Además, el cartílago y los huesos están cerca de la superficie de la piel en la parte delantera del cuello. Además, como con cualquier área de alta torsión que se roza o se frota mucho, curar un tatuaje en el cuello puede ser bastante incómodo y más difícil de lo habitual.

 

Dolor de tatuaje en el hombro/brazo externo: 4 de 10

No demasiado doloroso, relativamente. Este es un gran lugar para un primer tatuaje. Especialmente si su objetivo es minimizar el dolor de hacerse un tatuaje y maximizar la visibilidad de su tatuaje. La grasa y el músculo suelen ser los mejores protectores contra el dolor del tatuaje, lo que hace que el hombro y la parte externa del brazo sean un lugar ideal para la mayoría de las personas.

 

Dolor interno del tatuaje del bíceps: 6 de 10

El dolor del tatuaje para el bíceps interno es bastante doloroso. El área interior del bíceps/codo alberga un par de nervios sensibles que recorren la parte inferior del brazo. Combine esto con la piel delgada y sensible del bíceps interno y obtendrá un área de tatuaje bastante sensible. Este es un gran culpable de por qué se ven tantos tatuajes de mangas y cuartos de mangas sin rellenar la parte interna del brazo.

En lo que respecta a la curación, esta área también tiende a ser una de las áreas más difíciles. Esto se debe al constante roce y fricción de la parte interna del brazo y el cuerpo. Sin embargo, hoy en día se puede utilizar un vendaje de tatuaje de reducción de cizallamiento, como Saniderm, que facilita mucho, mucho la cicatrización en una zona como esta.

 

Dolor de tatuaje en la axila – 9 de 10

Muy doloroso. Además, muy difícil de curar. El dolor intenso se debe principalmente a que la piel de la axila es increíblemente sensible. La piel de la axila es increíblemente sensible porque está directamente encima de los ganglios linfáticos, que pueden comenzar a hincharse prácticamente de inmediato durante el proceso del tatuaje y hacer que la curación sea extremadamente dolorosa.

La axila también contiene una enorme cantidad de terminaciones nerviosas, lo que hace que tatuar la piel que rodea la axila sea aún más doloroso. El nivel de dificultad para curar esta área también es un punto fuerte de desagrado.

Al igual que con otras áreas de alta fricción, el uso de un vendaje transpirable que reduce el cizallamiento y la fricción, como Saniderm, es extremadamente útil para curar tatuajes en las axilas. Tampoco puede usar desodorante, camisas ajustadas o afeitarse una axila tatuada por poco más de 2 semanas, lo que se suma a la dificultad de tatuarse esta área.

 

Zanja en el codo/Dolor de tatuaje en el codo externo: 8 de 10

El dolor del tatuaje en esta región del codo es un área muy dolorosa. Dos de los tres nervios de su brazo pasan directamente por la zanja del codo. Además, la zanja/codo del codo proporciona la menor cantidad de relleno entre la aguja de tatuar y los dos nervios.

Cuando se pellizca cualquiera de los nervios, lo que puede suceder al hacerse un tatuaje aquí, puede causar entumecimiento o dolor en el resto del brazo. La parte exterior del codo, si bien todavía está alta en la escala del dolor, evita los problemas nerviosos que se encuentran en la zanja del codo. Pero tendrás que lidiar con más agujas en el hueso.

Dolor de tatuaje en antebrazo/brazo inferior: 3 de 10

Esta es una de las zonas menos dolorosas para un tatuaje. Además, en aras de que su artista del tatuaje tenga un lienzo ideal, el antebrazo es ideal para la colocación del tatuaje. En cuanto al dolor, la parte externa del antebrazo es menos dolorosa para tatuarse que la parte interna del antebrazo debido al nervio radial que atraviesa la parte interna del brazo.


Diagrama del dolor en el tatuaje

diagrama dolor en el tatuaje

Según el diagrama anterior, y viéndolo en formato de tabla, estos son los valores de dolor del tatuaje según las diferentes zonas del cuerpo, y una vez más, recordarte que estos valores son solo orientativos ya que cada persona lo sentirá de una forma diferente.

ÁREA NIVEL DE DOLOR
Cabeza 9
Cara 7
Cuello 7
Hombro / Brazo externo 4
Bíceps interior 6
Axilas 9
Zanja del codo/tatuaje del codo externo 8
Antebrazo/parte inferior del brazo 3
Espalda superior/media/inferior 5 – 8
Espalda en general 5
Pecho 7
Costillas 9
Debajo de los senos / Esternón 7
Estómago 5
Nalgas 8
Muslos 4 – 7
Rodilla / Rodilla posterior 10
Pantorrillas / Espinillas 6
Pies / Dedos de los pies / Tobillos 9

En fin, por lo que ya hemos visto estos valores son muy relativos así que tómalos solo como referencia estadística, pero no necesariamente se corresponden con lo que tu podrías sentir o has sentido.

¿Hay tatuajes sin dolor?

Si, claro que puede haberlos, y más si coincide que se hace en un área de bajo dolor relativo, y la persona tiene un umbral del dolor más alto que el promedio.

Pero después de todo, tal como dicen en los gimnasios: «NO PAIN, NO GAIN«